Google a défini sa mission d’organiser « l’information du monde » [to] le rendre universellement accessible et utile.  » Les algorithmes du géant de la recherche ont malaxé les données et les métadonnées du Web jusqu’à ce qu’elles ne ressemblent plus à l’expérience grumeleuse de l’utilisation d’Internet au mauvais vieux temps de Yahoo et Ask Jeeves, mais plutôt d’une nouvelle expérience de navigation rationalisée et plus fluide conçue pour une efficacité maximale. Aujourd’hui, avec 5,6 milliards de recherches par jour, Google a remporté un immense succès dans son travail.

Maintenant, Alphabet, la société mère dont Google n’est qu’une partie, veut faire la même chose avec les livraisons de drones. Mais dans un monde réel de puits, de bâtiments en brique et de mortier, de systèmes météorologiques et de réglementations de la FAA, sa filiale de livraison de drones Wing peut-elle espérer être aussi transformatrice que Google dans le monde de la recherche?

En bref, peut-il réussir à rendre les livraisons de drones à la fois universellement accessibles et utiles?

Un système de livraison de drones qui fonctionne

Drone à ailes avec groupe Walgreens

Contrairement à la plupart des histoires de Google, Wing commence par une parabole d’échec. En quelque sorte. En 2012, l’équipe derrière Wing (issue de X Development, l’initiative lunaire «sérieusement que nous pouvons faire maintenant?» D’Alphabet) a présenté son prototype initial de véhicule d’atterrissage et de décollage vertical. Celui-ci était capable non seulement de voler d’un endroit à un autre, mais aussi de planer et de treuiller des colis de haut en bas à partir du sol à l’aide d’une longe rétractable. Wing a immédiatement visé le cas d’utilisation le plus saisissant et le plus susceptible de changer la vie: livrer des défibrillateurs aux personnes victimes de crises cardiaques. Comme Apple le trouve actuellement avec la fonction de suivi de la fréquence cardiaque sur l’Apple Watch, peu de démonstrations technologiques génèrent des titres plus positifs que ceux qui impliquent de sauver des vies. Mais ce ne devait pas être le cas.

« Dans le processus de [exploring this idea] nous avons réalisé que la technologie des drones n’était pas encore assez avancée pour être utilisée comme un fournisseur fiable pour ce type de cas d’utilisation urgent « , a déclaré à Digital Trends Alexa Dennett, responsable du marketing et des communications pour les régions de Wing. «Nous avons passé les sept prochaines années et plus, jusqu’à aujourd’hui, à essayer de construire un système de livraison de drones économe en énergie, rapide, fiable et sûr. [that works]. « 

Ici, en 2020, les entreprises promettant des livraisons de drones ressemblent beaucoup au sexe au lycée. Tout le monde dit qu’ils le font, mais presque personne ne l’est vraiment. Les lecteurs seront familiarisés avec les proclamations telles que l’annonce par Jeff Bezos d’Amazon Prime Air, le rêve en un clic de réaliser des livraisons de drones autonomes aux clients Amazon dans les 30 minutes suivant la commande. Mais plus de six ans après que Bezos a montré le concept lors d’un épisode de 60 minutes, Les livraisons sur Amazon restent frustrantes. L’aile, quant à elle, progresse vers l’avant – ou plutôt vers le haut. Avec plus de 5 000 livraisons directes aux clients, il tient ses promesses, et plus encore. Tant que vous vivez dans l’un des nombreux endroits sélectionnés, c’est-à-dire.

Drone à voilure avec package FedEx

« Nous avons effectué plus de 80 000 vols avec notre itération actuelle de drone », a poursuivi Dennett. « Nous l’avons fait sur trois continents, avec des opérations en Australie, en Finlande et aux États-Unis. »

Wing opère actuellement dans les villes australiennes de Canberra et Logan; Helsinki en Finlande; et, aux États-Unis, dans la ville de 21 000 habitants de Christiansburg, en Virginie. En s’associant à diverses autres entreprises, il a effectué des livraisons de preuve de concept pour tout, des beignets et fromages artisanaux aux épiceries Walgreens et aux colis FedEx.

Le développement le plus excitant de tous, cependant, est celui qui, sur le papier, ne semble guère plus que des petits caractères: Wing a reçu un certificat élargi de transporteur aérien de la Federal Aviation Administration (FAA). « Nous sommes la première compagnie de drones aux États-Unis à être un transporteur aérien certifié », a expliqué Dennett. « Cela signifie que nous sommes en mesure de prendre de l’argent en échange de la prestation de nos services parce que nous avons démontré un tel niveau de sécurité. »

L’apporter aux masses

Livraison de drone Wing

Outre la possibilité de voler légalement au-delà de la ligne de vue de l’opérateur de drone, cela rend soudainement les livraisons de drones autonomes beaucoup plus viables. Cela ne profite pas seulement à Wing non plus. Il met également la technologie à la disposition d’un plus grand nombre de clients; ceux qui n’ont pas nécessairement les ressources d’un géant de la technologie de la Silicon Valley pour envisager de mettre en œuvre leurs propres systèmes de livraison de drones.

«Ce que je considère comme la chose la plus unique et la plus différenciante de notre drone, c’est que ce que nous essayons de faire, c’est d’autoriser tout le monde à accéder à la livraison par drone», a déclaré Dennett. «Ce que je veux dire par là, c’est que nous construisons un système qui permet aux drones de prendre et de livrer n’importe où. Ce qui est génial, c’est que, disons que vous êtes un magasin de café local, vous pourriez potentiellement travailler avec Wing pour faire livrer votre café à des clients qui normalement ne passeraient pas devant votre magasin. « 

Du point de vue d’un partenaire Wing, l’idée est théoriquement simple. Vous vous associez à l’entreprise, un peu comme un développeur indépendant attelé à la star de l’App Store d’Apple. Les clients peuvent ensuite commander vos produits, vous emballez les boîtes quand une commande arrive, sortez dehors pour attendre que le drone de Wing fouette vos produits, et Wing s’occupe du reste. Pour un prix, bien sûr.

« Lorsque ce bouton est enfoncé [by a customer], nos commerçants sont informés [the item] dans une boîte », a déclaré Dennett. «Notre drone reçoit alors des instructions pour décoller. L’itinéraire est planifié par notre système de gestion du trafic sans pilote pour être l’itinéraire le plus sûr et le plus efficace. Le colis est chargé par le marchand, et le drone vole en toute autonomie à la personne qui l’a commandé. Le drone plane alors à environ sept mètres au-dessus du sol. Il abaisse une chaîne, décroche le paquet, enroule la chaîne et s’envole vers son chargeur pour se préparer pour sa prochaine commande. »

Aussi simple que ça, non? « [X Development]La mission de l’entreprise est de créer des entreprises qui auront un impact sur des centaines de millions de personnes », a expliqué Dennett. «Mais aura également, en corollaire, le potentiel de générer des rendements importants. Du point de vue de Wing, nous pensons que nous tombons dans ce seau. « 

Délivrer le non livrable

Le jeu intelligent – et la raison pour laquelle les livraisons par drone sont si excitantes pour les entreprises – est qu’il permet de livrer des choses qui n’ont jamais été livrées. Pendant des années, les entreprises ont livré de gros articles à leurs clients. Un nouveau réfrigérateur ou canapé est un article coûteux qui n’est pas pratique à transporter par vous-même et qui n’est probablement pas nécessaire à cet instant. Depuis lors, la barre pour le genre de choses que nous allons commander pour la livraison a baissé à mesure que la vitesse de transport augmentait. Une attente de six semaines pour un canapé est acceptable. Six semaines d’attente pour vos courses fraîches le sont moins. Un ou deux jours pour un livre d’Amazon sont probablement plus faciles que de conduire au centre-ville, de se garer et d’aller dans une librairie. Un ou deux jours d’attente pour une tasse de café est extrêmement impraticable.

« En Australie, nous avons un fournisseur de café appelé Kickstart Expresso », a déclaré Dennett. «Nous avons une entreprise de crème glacée appelée Pure Gelato. Historiquement, ces deux industries sont… vous n’allez pas livrer de crème glacée en voiture, non? Parce qu’il a fondu au moment où il est livré. Et vous n’allez pas livrer un café à base d’expresso en voiture, car il sera tiède au moment où il atteindra le client. Mais grâce à Wing, les gens peuvent se faire livrer à leur porte en quelques minutes. Cela signifie de la crème glacée qui est encore congelée par une chaude journée lorsqu’elle est livrée dans votre cour. Idem avec le café, qui est encore très chaud. Pour ce type d’entreprises, les drones facilitent un tout nouveau type de livraison qui est une nouvelle façon de servir leurs clients. « 

En d’autres termes, Wing – et les entreprises de livraison de drones comme lui – espèrent pouvoir livrer de toutes nouvelles catégories de marchandises qui n’auraient pas été auparavant. Dennett ne partagerait pas le prix exact auquel il est logique pour une entreprise d’offrir la livraison par drone (la crème glacée par drone a-t-elle un sens ou a-t-elle une folie de bulle dot-com?). Cependant, elle est convaincue que le modèle commercial de Wing est construit avec une évolutivité à l’esprit.

« Vous n’avez pas besoin d’avoir un chauffeur-livreur qui reste coincé dans la circulation », a-t-elle déclaré. « C’est un système point à point volant dans le ciel où il n’y a pas de circulation. Nous sommes convaincus qu’il sera beaucoup plus rentable pour les entreprises d’utiliser ce service de livraison. « 

Où allons-nous…

Il y a bien sûr des défis. Comme indiqué, de nombreuses autres entreprises se lancent dans l’espace de livraison des drones. Il existe également des services de livraison au sol comme Starship Technologies, qui proposent des robots de livraison sur trottoir qui visent à atteindre à peu près la même chose.

Ailleurs, des questions demeurent sur des choses comme le niveau de livraison des drones de pollution sonore. Pendant les opérations de Wing à Canberra, une plainte a décrit le bruit de ses drones de livraison comme étant «une scie à chaîne devenue balistique». (Dennett a déclaré que Wing a apporté des modifications à la conception de son hélice et de sa pale, ce qui a entraîné une «réduction sensible de moitié du son».) Ensuite, il y a tous les organismes de réglementation, qui devront être convaincus que les drones sont sûrs et efficaces avant sont approuvés à l’unanimité pour opérer partout.

Mais Wing, et d’autres comme lui, ont un gros as dans le trou: notre mode de transport actuel est, franchement, un peu cassé. « Là [has] pour être un meilleur moyen de transporter les choses », a déclaré Dennett. «Les routes sont incroyablement congestionnées. Il semble absurde que vous transportiez un colis de deux livres dans une voiture de 2 000 livres, avec les émissions de carbone associées à ce type de transport. »

Les drones, avec leur mépris cavalier pour tout ce qui est aussi banal que les rues ordinaires, offrent une solution de science-fiction. Comme le dit le Dr Emmett Brown à Marty McFly à la fin de Retour vers le futur, « Routes? Où nous allons, nous n’avons pas besoin de routes. « 

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Pouvez-vous piloter un drone au-dessous la pluie ? La la majorité des fabricants de drones préconisent de ne pas lancer votre drone par-dessous la pluie. La la majorité des drones bon marché ne sont ni étanches ni résistants à l’eau, ainsi même de sommaire quantités d’eau peuvent endommager votre drone, spécialement le moteur et la batterie. L’humidité provoque un court-circuit, qui empêchera votre UAV de fonctionner avec peu ainsi qu’à pas d’avertissement. Par conséquent, en règle générale, ne faites pas voler votre UAV dans des conditions humides, brumeuses ou bien excessivement humides. Si vous vous trouvez dans ces conditions, atterrissez le plus vite plausible et emmenez votre drone dans un endroit sec, débranchez la batterie et laissez la sécher. Vous pouvez également secouer doucement le drone lui-même pour enlever l’eau de la boîte intérieure et le sécher également. Utilisez des procédé semblables à celles du téléphone cellulaire pour sécher votre UAV, et la première que vous le piloterez chez la suite, prenez le temps de tester l’UAV à basse altitude de le piloter encore une fois normalement.