Les drones de service public sont entrés dans la conscience populaire alors qu’ils sont de plus en plus déployés dans la réponse COVID-19. Mais les agences gouvernementales locales comme la police et les pompiers ont déjà utilisé des drones pour repérer des situations dangereuses avant d’envoyer des gens. Le fabricant de drones californien Skydio vient de lancer un programme de don de drones gratuits pour ces opérations.

Baptisé Skydio Emergency Response Program (ERP), il fera don de «dizaines» de drones à des agences de sécurité publique aux États-Unis, a indiqué la société. J’ai demandé au chef de l’exploitation de Skydio, Tom Moss, s’il pouvait donner un numéro plus précis. (DJI, par exemple, a prêté 100 drones via son propre programme de réponse aux catastrophes.)

«Nous procédons pas à pas uniquement pour comprendre la demande et le nombre d’agences disposées à le faire. Nous ne savons donc pas quel sera le plafond réel », a déclaré Moss. «De plus, notre production principale est arrêtée en ce moment parce que nous sommes en refuge sur place. Nous n’avons donc pas un nombre illimité de drones. « 

Moss a déclaré que l’ERP s’appuie sur une collaboration précédente avec des agences de service public, en particulier le service de police de Chula Vista, près de San Diego. (En fait, le chef de l’intégration de la sécurité publique de Skydio est un vétéran du service de police de Chula Vista.) La ville a lancé un programme de premiers secours pour drones en 2018 dans lequel des drones sont envoyés pour repérer des scènes dangereuses, arrivant souvent avant que les agents ne le fassent. Cela fait partie d’un essai FAA de nouvelles applications de drones qui vont au-delà de ce que les permis actuels permettent.

« Chula Vista montre beaucoup de succès avec ces drones Skydio, [so we thought] nous devons lancer un programme de secours en cas de catastrophe », a déclaré Moss. La société avait prévu de lancer son ERP plus tard en 2020, après avoir rattrapé les commandes en souffrance des clients. Mais il a décidé d’accélérer le calendrier à la lumière des demandes supplémentaires que COVID-19 impose aux agences publiques.

Pas des drones pandémiques

Les drones d’application de la loi COVID-19 ont attiré beaucoup d’attention et une opposition croissante en tant que violation potentielle de la vie privée. Skydio a déclaré que les agences sont libres d’utiliser les drones de l’entreprise comme bon leur semble. Mais cela n’encourage pas son utilisation dans l’application des règles en cas de pandémie. Par exemple, aucun des drones n’est livré avec le type de haut-parleurs que d’autres drones ont utilisé pour diffuser des annonces ou des avertissements aux contrevenants à la distanciation sociale.

«En raison de la nature de nos drones, cela n’a rien à voir avec l’application de la quarantaine ou quelque chose du genre. Nos drones ne sont pas adaptés à cela », a déclaré Moss. « Ce n’est pas non plus quelque chose que nous pensons vraiment que les drones doivent combler pour l’instant. »

Au lieu de cela, a déclaré Moss, Skydio prévoit que ses drones iront à la «conscience tactique et situationnelle» des services d’incendie et de police. Cela pourrait signifier repérer un incendie depuis les airs pour mieux comprendre les dangers avant d’envoyer des pompiers. Pour la police, les drones peuvent fournir un autre angle sur une scène dangereuse. «Ils peuvent être très proches et très bas. Ils sont donc particulièrement bien placés pour aller là où un officier voudrait aller, mais le faire en toute sécurité », a déclaré Moss.

La connexion COVID-19, a-t-il dit, ne soutient pas directement les efforts de quarantaine, mais aide les agences tendues par la pandémie.

Skydio a en fait lancé son ERP le 7 avril, bien qu’il annonce le programme aujourd’hui. Jusqu’à présent, le programme a fait don de drones à quatre agences de service public en Californie et en Floride. Moss a refusé de nommer les agences réelles, mais il a dit qu’elles incluent les grandes villes. (Les agences intéressées par le programme ERP de Skydio peuvent contacter ERP@skydio.com.)

Équipement de protection individuelle aussi

Skydio a apporté une réponse plus directe à la pandémie elle-même en aidant à expédier des équipements de protection individuelle (EPI), y compris des masques, des gants, des blouses et des écrans faciaux. Il est membre d’un effort de bénévolat de l’industrie technologique appelé Frontline Support qui se concentre sur la fourniture de fournitures clés aux travailleurs d’urgence COVID-19. Moss a déclaré que Skydio a offert un soutien logistique pour accélérer la distribution et la livraison des EPI. « Nous payons et faisons tout le travail pour l’importation, le stockage et la distribution », a déclaré Moss.

Grâce à cet effort, le support Frontline a livré plus d’un million de pièces d’équipement au système hospitalier de l’Université de Washington. L’effort se poursuit, a déclaré Moss, avec plus d’EPI déjà en route.

« Tout découle d’essayer de comprendre ce que nous pouvons faire pour aider », a déclaré Moss. «Et donc les atouts que nous avons sont évidemment nos drones, mais aussi notre capacité à importer, expédier et distribuer [supplies]. « 

Image: Courtoisie Skydio.

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