Le 13 mai, le procureur du projet Justice du Nord-Ouest, David Morales, s'adresse aux travailleurs en grève de Matson Fruit pour les informer des droits du travail et demander des témoignages sur les conditions de travail sur la chaîne de production.

Le 13 mai, le procureur du projet Justice du Nord-Ouest, David Morales, s’adresse aux travailleurs en grève de Matson Fruit pour les informer des droits du travail et demander des témoignages sur les conditions de travail sur la chaîne de production.

Enrique PÃ © rez de la Rosa / NWPB

Alors que le soleil se levait sur la vallée de Yakima le 14 mai, plus de 100 travailleurs ont conduit leurs véhicules au large de la propriété Monson Fruit à Selah, au nord de Yakima. Ils ont quitté le travail parce qu’ils étaient en colère et avaient peur.

Les travailleurs grévistes de Monson disent avoir été informés par la direction qu’au moins sept employés ont été testés positifs pour COVID-19 et qu’ils craignent que leur employeur ne fasse pas assez pour les protéger.

«Bien sûr, nous voulons travailler», a déclaré en espagnol une travailleuse qui a refusé de partager son nom par crainte de représailles. «Nous avons besoin de travail. C’est pourquoi nous sommes ici. Mais nous voulons de bonnes conditions de travail. »

Selon le district sanitaire de Yakima, sur les plus de 2 600 personnes infectées par le coronavirus dans le comté, environ 15% sont des travailleurs de l’agriculture et de la production alimentaire.

Il est difficile pour les travailleurs de choisir entre un revenu et de se battre pour des protections. Mais ils disent que leur vie peut en dépendre.

« Ils nous ont juste dit que si nous ne voulons pas travailler ici pour partir », a déclaré le travailleur. « Ils nous menacent de perdre nos emplois. »

Même avec la menace de représailles à l’esprit, les employés ont quitté les chaînes de production, le croyant le mieux pour la santé de leur famille.

«Nous pourrions prendre le virus [home]», A déclaré Marilu Aguayo, emballeur. Aguayo vit avec son neveu, qui travaille également à Monson Fruit, sa femme et leurs six enfants. « C’est pourquoi nous avons besoin d’un plan qui nous donne la sécurité pour aller travailler, travailler en toute sécurité, et rentrer chez nous et être OK. »


Un drone survole la propriété Monson Fruit tandis que les travailleurs sortent en grève le 13 mai.

Un drone survole la propriété Monson Fruit tandis que les travailleurs sortent en grève le 13 mai.

Enrique PÃ © rez de la Rosa / NWPB

Alors que les travailleurs de Monson Fruit sortaient, un drone a volé à proximité, à environ 20 pieds au-dessus du sol, sa caméra pointant la grève. Les travailleurs ont souligné que les dirigeants de l’entreprise prenaient des photos de loin.

Les responsables de Monson Fruit n’ont pas répondu à plusieurs demandes de parler par téléphone ou en personne pour cette histoire. Le directeur général Jason Bakker a écrit dans un e-mail que la société utilise des drones pour surveiller et photographier les projets d’horticulture et de construction. Il a déclaré que la pratique avait cessé jusqu’à ce que la grève soit résolue pour empêcher la perception d’intimidation.

« Monson Fruit respecte le droit de grève de nos employés, et il n’y a pas eu et il n’y aura pas de représailles contre les employés qui ne travaillent pas », a écrit Bakker.

Les travailleurs ont estimé le contraire.

« Il y a toujours eu cette menace de la part des superviseurs, si vous ne faites pas ce qu’ils demandent, ils disent » il y a la porte «  », a déclaré Aguayo. «  » Personne n’est indispensable et si vous partez maintenant, je vous remplacerai. «  »

Pas la seule entreprise

Jusqu’à présent ce mois-ci, plus de 400 travailleurs de l’emballage des fruits de la vallée de la Yakima se sont mis en grève, selon Familias Unidas Por La Justicia (FUJ). Le groupe de défense des travailleurs agricoles, basé dans le comté de Skagit, aide ces travailleurs à organiser des comités, à négocier avec les employeurs et à demander des conseils juridiques.

Monson Fruit n’est pas la seule entreprise avec des employés en grève. Des employés des sociétés Matson, Hansen, Columbia Reach, Allan Brothers et Jack Frost se sont également mis en grève. Les travailleurs de Roche Fruit et Brandt and Sons sont également sortis un jour récemment, selon FUJ.

Les travailleurs en grève disent qu’ils veulent plus de masques, de gants, de désinfectant, de séparateurs en plastique entre les travailleurs de la chaîne de production et une augmentation de salaire de 2 $ l’heure. Les travailleurs des diverses grèves de l’entreprise font écho à ces demandes.

Les travailleurs ont également exigé que leurs employeurs les informent des personnes dont le test était exactement positif afin de pouvoir savoir si elles avaient pu être exposées. Les chefs d’entreprise disent qu’en vertu de la loi, ils ne peuvent pas divulguer de renseignements personnels sur la santé des employés.

« Si nous voulons avoir une économie saine et productive, cela dépend d’une main-d’œuvre saine et viable », a déclaré Edgar Franks, directeur politique de la FUJ. «Et si rien n’est fait pour protéger ces travailleurs, cela risque de faire s’écraser toute l’économie et de provoquer une crise sanitaire.»

Le mois dernier, Familias Unidas Por La Justicia et United Farm Workers ont poursuivi l’État de Washington et ses départements de la santé, du travail et des industries pour des directives de sécurité qui, selon eux, sont inapplicables et ne vont pas assez loin pour protéger les travailleurs agricoles.

Le ministère du Travail et des Industries a publié des règles d’urgence le 13 mai pour le logement des travailleurs agricoles, décrivant l’utilisation sûre des lits superposés par exemple. Au 21 mai, le ministère n’avait pas publié de règles pour les travailleurs des lignes d’emballage.

5 $ pour un masque

Un jour avant la manifestation des travailleurs de Monson, les travailleurs de Jack Frost Fruit ont également déclenché une grève.

Parmi eux, Perla Torres, qui emballe des pommes chez Jack Frost. Elle dit que les travailleurs ont reçu des masques, mais les superviseurs ne les remplacent pas quotidiennement.

« Ils ont distribué des masques mais il y a eu des moments où nous n’en avons pas reçu », a expliqué Torres. «Il y a une semaine, nous n’avions ni gants ni serviettes pour nous sécher les mains ou un désinfectant.»

À une occasion, Torres a accidentellement laissé tomber son masque sur le sol alors qu’elle était en pause. Elle l’a ramassé et est allée dans sa voiture pour déjeuner. Certains travailleurs disent qu’ils ont commencé à manger dans leur voiture pour éviter les tables à manger bondées.

Torres avait utilisé le masque pendant trois jours, alors quand elle est retournée au travail, elle espérait en obtenir un nouveau, mais un superviseur a refusé.

« Ce n’est pas de ma faute si c’est tombé », a expliqué Torres. «Elle aurait dû m’en donner un autre. Après trois jours avec ce masque, je ne devrais pas avoir à utiliser celui-là. « 

Torres a dit qu’on lui avait dit de retirer le masque de sa voiture et de le réutiliser. Son autre option était d’acheter un masque à un superviseur pour 5 $. Cela a mis en colère de nombreux travailleurs.

« Nous avons dû acheter des masques alors qu’ils auraient dû les fournir », a expliqué Torres.


Perla Torres, une emballeuse de fruits chez Jack Frost Fruit, pose pour une photographie portant un masque qu'elle dit avoir acheté à un superviseur.

Perla Torres, une emballeuse de fruits chez Jack Frost Fruit, pose pour une photographie portant un masque qu’elle dit avoir acheté à un superviseur.

Enrique PÃ © rez de la Rosa / NWPB

Des masques ont également été vendus chez Matson Fruit à Selah, selon des travailleurs en grève comme Maria Hernandez, qui ont déclaré que les masques étaient vendus pour 3 $ chacun et étaient fabriqués avec un tissu bon marché, sans filtre.

« Je serai sincère avec vous. Rien n’est juste là », a déclaré Hernandez. «Les masques doivent être fournis et non vendus. Nous sommes au travail, les propriétaires devraient fournir ces choses. « 

Les travailleurs en grève de Matson ont également exigé plus de séparateurs en plastique entre les travailleurs de la chaîne de production. Veronica Granillo a décrit les séparateurs qui ont été installés comme des cadres improvisés faits de tuyaux en PVC recouverts de couches d’une mince pellicule plastique industrielle.

« Ils ont installé du plastique mais pas du plastique de qualité professionnelle », a expliqué Granillo. «C’est comme l’emballage que vous utilisez dans votre cuisine pour couvrir les fruits. Et la chaîne de production fonctionne si vite que nous sommes obligés de nous regrouper, donc ce qu’ils ont installé est inutile quand ils mettent eux-mêmes les gens en danger. »

Matson Fruit n’a pas répondu à une demande d’entrevue. Mais dans des déclarations à la presse, le manager Jordan Matson a écrit le 14 mai que la société avait acquis « suffisamment de masques en tissu pour en donner gratuitement à chaque membre de notre équipe » et commençait à délivrer des écrans faciaux aux travailleurs depuis le 20 mai.

L’entreprise a également contacté le district de santé de Yakima pour obtenir des commentaires sur leurs mesures de protection des travailleurs, mais n’a pas entendu parler des domaines d’amélioration possibles, a écrit Matson.

Brian Bruner est directeur des opérations chez Jack Frost. Il a dit qu’un employé – pas l’entreprise – vendait des masques faits maison comme celui décrit par Perla Torres.

« Personne n’a jamais été obligé de les acheter », a déclaré Bruner à NWPB dans une interview. «C’était entièrement à leur choix s’ils le voulaient. S’ils ne le voulaient pas, nous étions plus qu’heureux de leur donner l’un des nôtres. »

Bruner ajoute que Jack Frost suit et dépasse les directives de l’État pour la protection des travailleurs sur la chaîne de production, mais que les masques sont rares, ce qui rend leur remplacement quotidien difficile.

« Certains d’entre eux ont été utilisés plus d’une journée », a déclaré Brunner. « Nous avons 120 personnes dans l’installation sur la ligne d’emballage chaque jour et nous surveillons donc en permanence notre approvisionnement. »

Luttant pour obtenir un EPI

Toutes ces entreprises ont eu du mal à obtenir suffisamment d’équipements de protection individuelle pour leurs employés, a déclaré Jon DeVaney, président de la Washington State Tree Fruit Association. «Ça a été un vrai défi. Beaucoup d’employeurs m’ont dit qu’ils avaient des commandes en souffrance de deux mois pour ces produits. »

Les directeurs d’Allan Brothers, Monson et Jack Frost Fruit disent qu’ils ont eu du mal à se procurer des masques mais les ont distribués aux travailleurs à des degrés divers.

DeVaney a déclaré que la Tree Fruit Association avait porté l’affaire à l’attention de l’État, mais les responsables de la santé à Washington accordaient la priorité à l’acquisition d’équipements de protection pour les travailleurs essentiels comme les premiers intervenants. Devaney dit que l’État a acquis 50 000 masques pour les travailleurs agricoles au début du mois de mai et attend plus bientôt.

Mais la pénurie de fournitures de protection maintenant et l’incertitude de la durée de la pandémie plongent les travailleurs comme Perla Torres dans l’angoisse.

«Je ne me sentais ni valorisée ni rien», a-t-elle déclaré. « Je me sentais comme, Oh, nous n’avons pas d’importance pour eux, je n’ai pas d’importance pour eux et les gens n’ont pas d’importance pour eux. »

Décrochage de la prime de risque

On ne sait pas quand les travailleurs auront le sentiment de pouvoir retourner au travail en toute sécurité et mettre fin aux grèves. Chez Roche Fruit et Brandt and Sons, les grèves ont pris fin en une journée. Chez Allan Brothers, la première entreprise où les travailleurs ont quitté leur emploi, le 7 mai, les employés disent que les négociations ont été interrompues le 13 mai en raison du danger.

Le décrochage a poussé deux travailleurs, Cesar Gonzalez et Elvira Medina, un couple avec trois filles adolescentes, à entamer une grève de la faim le 19 mai. Ils ont travaillé de temps en temps chez Allan Brothers pendant un an et demandent une augmentation de salaire horaire de 2 $.


Elvira Medina et Cesar Gonzalez sont assis près d'un autel de fortune le 19 mai après avoir lancé une grève de la faim, pour protester contre l'échec des négociations avec leur employeur Allan Brothers Fruit et réclamer une augmentation de salaire de 2 $ l'heure.

Elvira Medina et Cesar Gonzalez sont assis près d’un autel de fortune le 19 mai après avoir lancé une grève de la faim, pour protester contre l’échec des négociations avec leur employeur Allan Brothers Fruit et réclamer une augmentation de salaire de 2 $ l’heure.

Enrique PÃ © rez de la Rosa / NWPB

La plupart des travailleurs, même ceux qui travaillent dans l’entreprise depuis des décennies, gagnent un salaire minimum, a déclaré Medina, et c’est un travail difficile. Il est rendu plus difficile par le risque de ramener COVID-19 à la maison.

« Si nous tombons malades, nous sommes évidemment inquiets de les rendre malades », a déclaré Medina. «Si quelque chose m’arrivait, si je mourais à cause du virus, mes filles finiraient seules. Et si je ne peux pas travailler, mon aînée qui est à l’université parce que je veux lui donner un avenir meilleur, ses études seraient tronquées. »

C’est un risque que Medina dit qu’elle et des travailleurs comme elle devraient être indemnisés au cas où ils tomberaient malades.

«Ce sont nos vies, pas la vie de nos patrons, pas la vie du gouvernement. Ils sont assis sur des chaises, nous sommes ici en train de nous exposer », a ajouté Gonzalez d’une voix tonitruante et en colère, malgré son attitude par ailleurs calme.

Le même jour que la grève de la faim a commencé, les travailleurs d’Allan Brothers en grève ont également déposé une plainte pour pratiques déloyales de travail auprès du National Labor Relations Board. Ils affirment que l’entreprise a interrogé des travailleurs au sujet de leur activité de grève, menacé de sanctions disciplinaires contre les travailleurs s’ils se joignaient à la grève et utilisé des hausses de salaire illégales pour les non-grévistes dans le but d’arrêter la grève, selon un communiqué de presse du 21 mai de Columbia Legal Services. .

Allan Brothers n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la grève de la faim, mais le PDG Miles Kohl a déclaré dans une interview du 11 mai que la société cherchait à fournir une prime de risque et à acquérir des équipements de protection d’une manière financièrement viable.

« En ce moment, c’est probablement le pire marché de pommes que nous ayons eu depuis 10 ou 12 ans. Les détaillants sont très inquiets que les gens n’achètent pas de cerises. Nous avons un degré élevé d’incertitude économique en tant qu’entreprise », a déclaré Kohl.

Le président de la Tree Fruit Association, DeVaney, a déclaré que la capacité d’un employeur à verser une prime de risque dépend de sa structure de rémunération. Mais l’ensemble de l’industrie est confrontée à l’incertitude économique. Les employeurs se concentrent sur l’acquisition d’équipements de protection et le respect rigoureux des procédures de sécurité.

Le salaire et la sécurité sont des questions importantes, mais il ne faut pas confondre les deux, a-t-il déclaré.

« Personne n’est rendu plus sûr en obtenant plus de salaire », a déclaré DeVaney. « Si les employeurs disaient: » Nous pensons que nous avons un problème de sécurité, pourquoi ne vous versons-nous pas un peu plus d’argent pour que cela disparaisse « , les gens seraient à juste titre indignés. »

Cesar Gonzalez, faisant la grève de la faim, dit qu’Allan Brothers distribue des écrans faciaux aux personnes sur la chaîne d’emballage et a offert aux employés une augmentation horaire de 1 $ pendant sept semaines. Mais l’augmentation temporaire n’est pas suffisante lorsque la pandémie est susceptible de durer bien au-delà, a déclaré Gonzalez.

« Si nous sommes essentiels, comme le reconnaît la loi, pourquoi ne nous donnent-ils pas le salaire que nous demandons? Ou nos vies ne valent-elles rien pour eux? Leurs pommes valent-elles plus que nos vies? »

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