Prototype de drone de livraison de repas Uber Eats

Ce prototype de drone de livraison de repas Uber Eats est conçu pour décoller verticalement puis faire pivoter ses hélices pour un vol vers l’avant plus efficace.

Uber

Dans un avenir pas trop lointain, les drones envahiront le ciel. Quadricoptères, hexacoptères, octocoptères, drones à voilure fixe sveltes qui ressemblent à des avions miniatures, des avions imposants conçus pour soulever 500 livres, des taxis aériens Boeing autopilotes et la minuscule caméra volante Mavic Mini de DJI – ils seront tous en compétition pour l’espace aérien.

L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, adore l’idée. Lors de la conférence commerciale sur les drones de l’Expo UAV à la fin du mois dernier à Las Vegas, Bridenstine a mis l’industrie au défi de faire des dizaines de milliers de vols quotidiens de drones au-dessus d’au moins une ville américaine d’ici 2028. Il a également défini plusieurs jalons de «grand défi» pour nous y conduire. , y compris un vol d’essai en 2022 avec l’équivalent en poids de cargaison d’au moins un passager humain dans un espace aérien urbain simulé.

Les sociétés de drones comme Uber Elevate et Overwatch Imaging pensent que les drones arriveront encore plus rapidement à mesure que les innovations envahiront l’industrie aérospatiale. L’avion sans pilote peut livrer des colis dans des endroits difficiles d’accès, examiner les lignes de chemin de fer depuis le ciel pour assurer la sécurité, inspecter les chantiers de construction et pulvériser des pesticides sur les cultures pour protéger les fermes.

Il ne sera pas facile d’arriver à un futur bourdonnant de drones. L’une des difficultés est de passer du régime de sécurité aérienne actuel, où les pilotes certifiés discutent par radio avec les contrôleurs aériens, à un espace aérien automatisé, où les ordinateurs empêchent les avions d’entrer en collision. Un autre obstacle est de convaincre les gens et les politiciens que les avantages des drones l’emportent sur les intrusions dans la vie privée et le bruit.

Voici les trois prochaines étapes que l’industrie a tracées pour faire du rêve une réalité.

Étape 1: sauver des vies avec des drones

Il est beaucoup plus difficile de dire non aux drones lorsque la vie est en jeu, alors les sociétés de drones poursuivent avec impatience la médecine, la recherche et le sauvetage, la lutte contre les incendies et les situations d’urgence.

Les utilisations des drones comme la sécurité publique et la livraison d’organes « vont vraiment aider à l’adoption par le public », a déclaré Ken Stewart, directeur général de la division GE Airxos dédiée à la gestion d’un espace aérien saturé de drones. « C’est bien de se faire livrer un burrito, mais tout le monde soutiendra un drone qui apporte des soins médicaux à quelqu’un. »

Zipline a commencé avec des drones qui livraient des fournitures médicales au Rwanda et transporte maintenant de la drogue vers des îles au large des côtes du Massachusetts. DJI, une entreprise chinoise qui est le principal fabricant de drones, vient d’embaucher un ancien chef des pompiers du Texas pour coordonner son travail avec la police, les pompiers et le personnel de sauvetage aux États-Unis.

Dans le cadre d’un projet de drone en Caroline du Nord supervisé par la Federal Aviation Administration, la compagnie maritime UPS livre désormais des échantillons médicaux sur le campus de l’hôpital WakeMed en partenariat avec la start-up de livraison de drones Matternet. Les vols prennent maintenant 5 minutes, une accélération importante par rapport à la livraison par des véhicules au sol, a déclaré Bala Ganesh, vice-président des technologies avancées d’UPS.

« Nous avons pris quelque chose qui était un concept, l’avons transformé en vision, et maintenant c’est la réalité », a déclaré Ganesh, ajoutant que la société souhaitait s’étendre à des sites similaires comme les hôpitaux Kaiser Permanente en Californie et l’Université de l’Utah. Il a également commencé à livrer des médicaments d’ordonnance aux domiciles des pharmacies CVS par drone. UPS a été la première entreprise à satisfaire aux exigences de certification FAA Partie 135 pour la livraison de colis.

Étape 2: Nouvelles règles d’espace aérien pour les drones

Pour rendre les drones monnaie courante, nous avons besoin d’un système pour les empêcher d’entrer en collision et de tomber du ciel. Le système de contrôle du trafic aérien d’aujourd’hui, conçu pour un petit nombre de gros avions, est totalement inadapté.

C’est pourquoi la FAA pousse une idée développée par la NASA appelée UTM, un système de gestion du trafic des drones.

Le contrôle du trafic aérien est actuellement un système unique et centralisé. UTM changera cette configuration, en fédérant les données de plusieurs petits fournisseurs de services. Ces fournisseurs collecteront des données auprès des gouvernements, des agences météorologiques et des opérateurs de drones pour coordonner les vols se déroulant à moins de 400 pieds. L’UTM est actuellement en phase de test, avec le soutien de sociétés comme AirMap, Anra Technologies et Wing.

L’UTM remplace les humains par un système automatisé et informatisé qui peut suivre les essaims d’avions. Et la FAA est à bord.

« L’automatisation est la clé. Nous voulons que cela réussisse. Nous voulons permettre aux gens d’innover », a déclaré Mel Johnson, directeur adjoint de la FAA pour les politiques et l’innovation. Mais l’UTM doit toujours répondre aux attentes du public en matière de sécurité, a-t-il déclaré.

Pour faire de l’UTM une réalité, les drones auront besoin de plaques d’immatriculation numériques qui utilisent la norme Remote ID. L’identification à distance permet aux autorités de savoir qui est responsable d’un drone particulier. Des entreprises comme Kittyhawk, qui vend des logiciels pour gérer les opérations de drones, sont impliquées dans l’élaboration de la norme.

L’identification à distance et l’UTM ouvrent la porte à un autre grand changement: utiliser des drones « au-delà de la ligne de visée visuelle » ou BVLOS. BVLOS est requis pour les opérations de livraison de drones comme le plan d’UPS pour expédier les drones de livraison des écoutilles au sommet des camions de livraison. À l’heure actuelle, utiliser un drone que vous ne pouvez pas voir nécessite une dérogation difficile à obtenir appelée FAA Part 107.


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Vol d’essai du drone vidéo Skydio 2


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Une fois le BVLOS arrivé, « C’est là qu’il commence vraiment à évoluer. » a déclaré Mark Dufau, directeur du développement commercial d’AeroVironment, dont les drones sont utilisés par les militaires et les géomètres.

L’automatisation fera des drones un autre outil pour les entreprises, aussi routinier que les presse-papiers et les rubans à mesurer, a déclaré Mike Winn, directeur général de DroneDeploy, qui fabrique des logiciels pour gérer les vols et les données des drones.

Étape 3: livrer la marchandise

Une fois que nous nous serons habitués aux expéditions aériennes de sang, de médicaments sur ordonnance, d’organes à transplanter et d’antivenin pour les morsures de serpent, ces burritos volants pourraient commencer à avoir l’air plus tentants.

C’est alors qu’on verra efforts de livraison de drones comme Amazon Prime Air, UPS, Wing et Uber Eats, la division de livraison de nourriture qui prévoit de tirer parti des drones du groupe Uber Elevate de l’entreprise.

« De nombreuses communautés se sont penchées sur ces cas d’utilisation avancée », a déclaré Eric Allison, chef de l’effort Uber Elevate pour la livraison des repas et des passagers par avion. Une fois que ces communautés montreront ce qui est possible, d’autres voudront également des livraisons de drones, a-t-il prédit.

Uber teste maintenant des livraisons de nourriture ponctuelles dans le cadre d’une expérience plus vaste sur les drones à San Diego supervisée par la FAA, mais la société prévoit d’étendre le test avec un service de livraison régulier à la mi-2020.

Pour minimiser l’intrusion des drones, Uber prévoit un voyage de livraison de nourriture en trois étapes. Les courriers dans les voitures achemineraient la nourriture des restaurants à un point de collecte à proximité qu’il appelle un «centre de mobilité» – probablement un parking ou un garage amélioré. Ensuite, les drones le feront voler vers un autre hub à partir duquel un deuxième courrier lié à la rue termine la livraison. Les clients ne sauront pas que les drones sont impliqués, sauf que la nourriture devrait arriver plus rapidement.

La start-up A2Z Drone Delivery espère également aller de l’avant en empêchant les drones de déranger. Son approche à chute rapide enroule un paquet de 150 pieds jusqu’à une maison en environ 5 secondes, a déclaré le fondateur Aaron Zhang. Cela minimisera le bruit et l’invasion de la vie privée, a-t-il déclaré.

Si les fabricants de drones et les régulateurs ne s’attaquent pas à la résistance sociale, ils pourraient être retardés plus tard par un contrecoup, similaire à ce qui se passe actuellement pour les entreprises assiégées comme Facebook, a averti Travis Mason, chef de la stratégie réglementaire d’Airbus Urban Mobility.

Personne ne rejette de telles préoccupations. Mais lors de la conférence, l’empressement à résoudre les problèmes a prévalu sur le pessimisme.

Le PDG d’AirMap, David Hose, a comparé les défis des drones aujourd’hui aux problèmes des voitures il y a un siècle. Ils ont menacé des piétons et des chevaux, et ils ont été entravés par une pénurie de stations-service. « Nous sommes dans cette phase », a-t-il déclaré. « Nous allons dépasser cela. »

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