Image en vedette: Le personnel de police de Jaipur pendant le verrouillage pendant qu’un drone vole au-dessus d’eux. Photo: PTI

Depuis le début de la pandémie, les autorités de New Delhi, Italie, Oman, Connecticut, et Chine ont commencé à expérimenter avec des drones de recherche de fièvre comme moyen de dépistage de masse du COVID-19. Ils prétendent que l’avion peut être utilisé pour mieux comprendre la santé de la population dans son ensemble et même pour identifier les personnes potentiellement malades, qui peuvent ensuite être retirées pour de nouveaux tests de diagnostic. En Italie, les forces de police utiliseraient des drones pour lire les températures des personnes en déplacement pendant la quarantaine, tandis que les autorités indiennes espèrent utiliser des drones équipés d’un scanner thermique pour rechercher des «anomalies de température» chez les personnes au sol. UNE Pilote de drone lituanien même utilisé un drone à balayage thermique pour lire la température d’un ami malade qui ne possédait pas de thermomètre.

Malheureusement, il n’y a presque aucune preuve que ces drones de détection de fièvre travail.

Il existe, en gros, deux types de capteurs de drones qui recherchent les fièvres: la thermographie et la vision par ordinateur. Le premier type repose sur infrarouge (ou thermographique) caméras pour rechercher des signes de températures élevées de la peau humaine. Ils détectent le rayonnement infrarouge émis par un objet, puis convertissent ces lectures en images, les objets plus chauds apparaissant comme des objets plus rouges et plus froids comme plus bleus. Dans le monde des drones, des caméras thermographiques sont utilisées principalement pour l’inspection des infrastructures, bien qu’ils aient d’autres applications.

En médecine, les caméras thermographiques et les scanners ont été utilisés pour la première fois pour le dépistage de la fièvre après le SRAS épidémie au début des années 2000. Caméra thermographique imagerie peut être utilisé pour estimer la température corporelle centrale d’une personne en mesurant la température de surface de sa peau: les personnes qui lisent au-dessus d’un certain nombre moyen peuvent être écartées pour un dépistage plus complet. Maintenant, ils sont un moyen assez standard de procéder à un dépistage de masse aux frontières lors des flambées de maladie, bien que experts ont longtemps remis en question leur fiabilité, et ces critiques sont ne fait que grandir, comme si preuve ce dépistage de la température est un moyen moins que fiable d’identifier les personnes potentiellement malades. Pourtant, certaines personnes pensent qu’elles peuvent simplement coller un scanner thermique sur un drone pour l’innovation ultime de dépistage de la fièvre de masse.

Mais ce n’est pas si simple. Bien que les utilisateurs et fabricants de drones fébriles puissent prétendre qu’ils peuvent utiliser leur avion pour identifier d’éventuels symptômes du COVID-19, je n’ai trouvé aucune étude scientifique ni aucun rapport prouvant que cela était vrai. En l’absence de ces preuves, nous devons nous fier à ce que nous savons déjà des problèmes de fiabilité de l’imagerie thermique. Et les preuves ne semblent pas bonnes pour les drones.

Premièrement, il y a des problèmes de distance. Les caméras thermographiques doivent pouvoir voir un certain nombre de pixels sur le visage d’une personne pour obtenir une lecture précise. En règle générale, les caméras utilisées pour le dépistage de la fièvre tentent d’obtenir coin de l’œil d’une personne. L’appareil photo doit être très proche du sujet pour capturer suffisamment de pixels de cette minuscule cible.

FLIR, un fabricant leader de caméras thermiques, états dans sa littérature que ses caméras ne doivent «en général» pas être utilisées à plus de 1 à 1,6 mètre du sujet, pour garantir des mesures de température cohérentes. Bien que la société vend des caméras thermiques conçues pour les drones, elle ne les commercialise pas à des fins médicales. Randall Warnas, un employé de FLIR et expert en drones, m’a dit que cette proximité n’était «pas adaptée» aux drones et qu’il ne «suggérait pas de suivre cette voie avec la technologie disponible aujourd’hui». Faire simplement voler des drones plus près du sujet n’aidera pas non plus. Pour des raisons de sécurité évidentes – personne ne veut une hélice en plastique dans le globe oculaire – les drones volent généralement beaucoup plus loin des personnes au sol que de 1 à 1,6 mètre. Dans de nombreux pays, dont les États-Unis, ils sont même interdits par la loi de voler directement sur les gens.

La stabilisation de la caméra, les vents et la température extérieure peuvent également causer des problèmes. UNE Papier 2019 qui a testé la précision des lectures de la caméra thermographique du drone à des fins non médicales a révélé que la caméra en vol a atteint une précision (ou incertitude) de lecture de la température de plus ou moins 5 degrés Celsius, probablement en raison des vents et des changements de température. Cette plage est beaucoup trop large pour détecter les petites différences qui marquent les fièvres humaines. La Food and Drug Administration recommande que la précision des dispositifs thermiques de dépistage de la fièvre doit être inférieure ou égale à plus ou moins 0,5 degrés Celsius.

De plus, il n’est pas clair s’il est même possible de dépister avec précision plusieurs personnes à la fois avec de la fièvre avec ces méthodes, même stationnaires au sol. Alors que la FDA a temporairement assoupli certaines de ses réglementations sur les caméras thermiques pendant la pandémie, ses directives de dépistage de la fièvre les plus récentes recommandent clairement que ces technologies «soient utilisées pour mesurer la température d’un seul sujet à la fois», tout comme le normes publiées par l’Organisation internationale de normalisation.

Ensemble, ces facteurs concourent à faire des drones thermographiques de «dépistage de la fièvre» une technologie profondément douteuse. Vous obtiendriez essentiellement les mêmes résultats si vous montiez une caméra thermique sur un poteau à côté de l’épicerie.

La police utilise un drone pour contrôler les mouvements des personnes pendant un lock-out national de 21 jours, une mesure pour empêcher la propagation du coronavirus, sur un marché de Mumbai, le jeudi 26 mars 2020. Photo: PTI

Le deuxième type de drone de dépistage COVID-19 repose sur la vision par ordinateur. La société de drones Draganfly a fait la une des journaux lorsqu’elle a annoncé le 21 avril qu’elle collaborerait avec la police de Westport, Connecticut, sur un programme pilote ambitieux qui utiliserait ses systèmes pour détecter non seulement une température corporelle élevée, mais également la fréquence cardiaque humaine, la fréquence respiratoire , la proximité des autres et la toux. Dans un communiqué de presse, la société a affirmé que le système de drone (qui n’est pas encore disponible dans le commerce) pourrait «détecter avec précision les conditions infectieuses à une distance de 190 pieds et mesurer la distance sociale pour des pratiques proactives de sécurité publique». (Westport n’a pas répondu à ma question de savoir si la ville a payé les drones ou s’ils ont été fournis gratuitement par Draganfly.)

Le projet de Westport était cependant bref. Le 23 avril, le service de police a annoncé qu’il se retirait du programme pilote initial, basé sur retours négatifs de la communauté et de l’ACLU.

Draganfly est dirigé par le PDG Cameron Chell, un controversé entrepreneur technologique dont le curriculum vitae couvre tout, des plates-formes de forage aux caméras spatiales à un Projet catholique Bitcoin en collaboration avec Rick Santorum. Il tire sa technologie de détection des symptômes de le projet d’intelligence vitale, une nouvelle start-up de services de données de soins de santé qui a un accord de recherche et de commercialisation avec l’Université d’Australie du Sud. Draganfly a été engagé par Vital Intelligence pour aider à commercialiser la technologie, qui a été développée par des chercheurs de l’Université d’Australie du Sud et le Département australien des sciences et technologies de la défense. Vital Intelligence’s La technologie de «mesure de la santé sans contact» utilise la vision par ordinateur, l’intelligence artificielle et la haute résolution appareils photo numériques pour essayer pour surveiller les signes vitaux chez l’homme (et les animaux du zoo) à une distance. Il analyse des séquences vidéo pour capturer des mouvements subtils, comme une poitrine qui monte quand une personne respire, qui peut ensuite être utilisée pour estimer les fréquences cardiaques et respiratoires ou pour identifier les survivants après une catastrophe.

C’est une recherche incontestablement prometteuse. Mais, d’après les articles que j’ai lus de l’équipe de recherche de l’Université d’Australie-Méridionale, la technologie n’a été testée que dans des environnements expérimentaux contrôlés – ce qui n’est pas l’impression que vous obtiendriez si vous faisiez uniquement attention aux grandes promesses sur la précision de la technologie. (J’ai demandé à Draganfly s’il avait produit des recherches à l’appui de ses affirmations, mais il ne m’a pas fourni d’informations supplémentaires.)

futur

Par exemple, Chell dit dans une interview que le système est capable de détecter des signes physiologiques humains « entre 50 et 60 mètres » du sujet, mais le document de recherche il faisait référence à utilisé un Stationnaire appareil photo numérique, pas un monté sur un drone en mouvement. Bien qu’une phase de cette expérience ait réussi à lire simultanément les signes vitaux dans un groupe de six personnes d’âges et de tons de peau différents avec une caméra de drone, le drone a plané en place à une distance de seulement 3 mètres des sujets. Les sujets ont reçu l’ordre dans un scénario de parler, de cligner des yeux et de bouger la tête, mais on leur a quand même demandé de ne pas bouger de leur emplacement pendant le test. Javaan Chahl, le chef de l’équipe de recherche de l’Université d’Australie du Sud et co-auteur de l’article, m’a dit dans une interview par e-mail que « le facteur limitant fondamental est que nous devons être en mesure de voir les visages des sujets pendant au moins plusieurs cycles cardiorespiratoires. »

Ce sont des conditions difficiles à remplir dans un environnement réel, ce qui impliquera probablement une caméra de drone en mouvement essayant de lire les signes vitaux de groupes de personnes marchant d’un endroit à l’autre, à des distances sensiblement supérieures à seulement 3 mètres. Cette technologie de criblage – que Draganfly Chell a dit explicitement est conçu pour collecter des «échantillons de population» – devra relever ces défis techniques non négligeables avant qu’il ne frappe le marché.

À ce stade, j’ai demandé à Chahl si la technologie de drone de surveillance des signes vitaux de Draganfly a été validée dans des environnements réels qui pourraient ressembler davantage à ceux des lieux publics très fréquentés. Il m’a dit dans une interview par e-mail qu’il était «très difficile de publier des informations sur des environnements non contrôlés / non expérimentaux», bien qu’il pense que les lieux que son équipe de recherche a choisis pour ses études (avant le partenariat avec Draganfly) étaient «une preuve raisonnable du concept – à l’extérieur, dans les jardins, les champs, etc. » Il m’a également dit que l’équipe « mènera des études plus importantes en Australie et aux États-Unis » et qu’il pense que les nouvelles technologies de drones seront en mesure de surmonter les obstacles techniques à portée de main. Draganfly n’a pas encore publié d’articles, de rapports ou d’autres moyens d’évaluer de manière indépendante si sa technologie peut vraiment capturer les données COVID-19 sur la population qu’elle dit pouvoir. Deux autres projets pilotes, selon Chell, sont prévus dans un avenir proche.

Peut-être que tout cela se présente comme une critique injuste de technologues bien intentionnés qui essaient simplement d’innover la société hors du verrouillage mondial. Mais il importe que la technologie fasse ce que ses vendeurs disent qu’elle fait, et elle l’est encore plus lorsqu’elle affecte notre santé et notre liberté.

La catastrophe incite souvent les entreprises et les chercheurs à publier des technologies, des concepts et des interventions médicales largement non testés dans la nature, opérant sous l’argument qu’il n’y a pas assez de temps pour appliquer la quantité et la rigueur habituelles aux innovations qui pourraient aider à sauver des vies. Les experts en réponse aux catastrophes appellent cela «expérimentation humanitaire», Dans lequel des technologues ambitieux testent de nouvelles innovations sur des personnes vulnérables et sans pouvoir. Grâce à la pandémie, le monde entier est désormais soumis à cette éthique inquiétante de «ce qui pourrait mal tourner».

Image représentative d’une caméra de drone. Photo: Jared Brashier sur Unsplash

Alors que Chell a affirmé dans une interview que les données biométriques collectées par les drones de Draganfly sont toutes «anonymes», les vidéos promotionnelles de la société sur sa technologie sont très basses altitudes et montrer clairement caractéristiques des individus. Ce ne sont pas des données de population anonymisées; ces données peuvent facilement être utilisées pour identifier et détenir des personnes par ses utilisateurs, y compris la police. Même si l’entreprise trouve un moyen de mieux obscurcir les informations individuelles dans ses données de drone, de telle sorte que les utilisateurs ne peut pas le désanonymiser – cela ne signifie pas qu’il est inoffensif. Que se passe-t-il si le drone observe (avec un degré de certitude incertain) qu’un quartier plus pauvre, ou dominé par un groupe minoritaire, a des taux plus élevés de symptômes COVID-19? Ces personnes recevront-elles collectivement un soutien sanitaire supplémentaire ou recevront-elles des surveillance et blâme?

Des questions éthiques et de droits civils comme celles-ci ont une énorme conséquence quand il s’agit d’un avenir qui détecte la fièvre et les drones. « Pour diagnostiquer ou même partiellement diagnostiquer des gens à contre cœur me semble totalement contraire à l’éthique en ce moment, dans notre société et dans le type de médecine que nous pratiquons », explique Michael Mina, professeur adjoint d’épidémiologie au Harvard T.H. École de santé publique de Chan. «Que faites-vous de ces informations? … Nous n’avons pas de société qui soit confrontée à cela de quelque manière que ce soit à grande échelle. »

Premières données montre déjà que les Noirs américains sont arrêtés en nombre disproportionné pour violations de la distanciation sociale. «Ce que nous avons appris grâce à une longue expérience, c’est que si vous avez une technologie bidon qui ne fonctionne pas bien et génère des résultats aléatoires et ambigus, qui finissent souvent par se transformer en discrimination raciale et autre», explique Jay Stanley, analyste principal des politiques à l’ACLU. . Il donne l’exemple de la façon dont les Noirs américains «échouent» tests de détecteur de mensonge de manière disproportionnée, probablement en raison de préjugés de la part de l’examinateur.

Il existe des problèmes bien établis avec algorithmes de reconnaissance faciale et autre méthodes de vision par ordinateur la lecture des résultats des personnes de couleur et des femmes est moins précise. Dans une récente interview avec VentureBeat, Chell lui-même a admis qu’il y avait des « défis » avec la technologie de Draganfly et que « des tons de peau plus foncés et différents types de lumières et le reste peuvent créer des problèmes. »

Caméras de surveillance du service de police de New York. Photo: Reuters

Il y a quelques choses que nous pouvons faire pour nous assurer que les drones détectant la fièvre ne soient pas déployés de manière contraire à l’éthique et gaspillant des ressources. Les autorités doivent être absolument convaincues que la nouvelle technologie pandémique à la sonorité impressionnante qu’elles utilisent (et versent aux contribuables) travaux. Si les organismes publics veulent étudier des technologies de drones anti-fièvre non éprouvées, ces tests ne devraient avoir aucun lien avec les activités d’application de la loi dans le monde réel. Cette recherche doit être accompagnée d’une transparence sur la façon dont les autorités qui achètent ces drones interprètent les données qu’elles collectent, comment elles protègent la vie privée des personnes et ce qui arrive aux individus – et aux groupes de personnes – qui sont signalés. Enfin, les entreprises de drones devraient se méfier du langage qui rend la technologie de drone de recherche de COVID-19 plus éprouvée qu’elle ne l’est réellement. La promotion de ces solutions auprès de clients inconscients est une pratique suspecte dans le meilleur des cas. C’est carrément contraire à l’éthique lors d’une catastrophe. Les vendeurs de drones ont longtemps lutté pour gagner la confiance du public dans leurs technologies, et précipiter des systèmes non éprouvés sur le marché lors d’une catastrophe peut rendre les gens encore plus méfiants à l’égard des drones qu’ils ne le sont déjà.

Dans notre présent de plus en plus désespéré, consacrer du temps et de l’argent à des technologies non testées comme les drones de détection COVID-19 est du temps et de l’argent qui pourraient être consacrés à des mesures plus prometteuses. Jusqu’à ce qu’il y ait des données qui prouvent leur valeur dans le monde réel, les drones de fièvre ne seront guère plus que des vœux pieux, des objets qui nous font sentir plus en contrôle de la pandémie que nous ne le sommes en réalité.

Faine Greenwood est chercheur adjoint à la Harvard Humanitarian Initiative, se concentrant sur la façon dont la technologie des drones peut être utilisée dans des contextes humanitaires.

Cet article fait partie de Confidentialité en cas de pandémie, une Future Tense séries.

Cette pièce a été initialement publiée sur Future Tense, un partenariat entre le magazine Slate, l’Arizona State University et New America.

L’ACHAT D’UN DRONE : CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR Vous voulez un drone égocentrique pour vous photographier sur la plage ou un drone plus sérieux pour la photographie et le tournage aériens de manière professionnel ? La qualité des matériaux, la portée et la puissance du drone, mais aussi spécifications des accessoires – principalement la caméra – sont principaux facteurs qui influencent le tarif d’un drone. Vous devez être réaliste à propos de ce que vous voulez réaliser et relativement à la bonne qualité de votre pilotage. Certains des drones plus professionnels, comme le DJI Inspire 2, être très intimidants à piloter et à avoir des caméras de qualité broadcast. Si vous vous écrasez sur l’un d’eux, vous allez pleurer pendant des semaines. Si tout ce que vous voulez, il est qu’un drone indépendant prenne une photo bizarre de vous assis sur la plage, vous conseillons d’opter pour un appareil moins cher et plus petit, comme le Ryze Tello et pourquoi pas le DJI Spark, .