Par George Katongole

De nombreux jeunes font un choix de carrière en technologie. Mais Ronald Katamba est un développeur technologique hors pair qui apporte des solutions analytiques innovantes à l’agriculture. Le fondateur d’Afrosoft développe un logiciel de diagnostic basé sur les technologies émergentes pour détecter les maladies chez les plantes et le bétail – ce qui le rend plus rapide, moins cher et robuste. Il travaille activement pour démontrer comment la technologie apporte de nombreuses possibilités.

C’était un début improbable pour Katamba. En 2011, Katamba a quitté son emploi chez Techno Brain où il dit qu’il était décemment payé. L’étudiant diplômé en technologie de l’information de l’Université de Makerere avait participé à l’Imagine Cup, un concours d’étudiants développeurs.

C’est là qu’il s’est concentré sur la création de sa propre start-up, Afrosoft IT Solutions, qui se trouve à Teacher’s House le long de Bombo Road à Kampala. S’inspirant de Microsoft, il a remplacé Micro- pour créer Afro-soft.

Il loue deux salles qu’il utilise pour perfectionner les compétences des jeunes en compétences entrepreneuriales et informatiques. Il dit que la pièce intérieure servait de bureau et de chambre à coucher.

Le développeur de logiciels primé a développé des solutions basées sur l’analyse pour l’agriculture et la santé. Son travail a été utilisé pour aider à créer des technologies utiles en agriculture.

En 2013, Katamba a annoncé son prix multiple Jaguza Livestock, une application mobile qui surveille et détecte les maladies chez les animaux, une brillante innovation qui a transformé les agriculteurs en utilisant les technologies de l’information et des communications.

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Jaguza Livestock App est un système utilisé pour surveiller et diagnostiquer les premiers stades des maladies chez les animaux, en utilisant la technologie des capteurs, et localiser les allées et venues des animaux dans une zone donnée à l’aide de systèmes GPS.

Actuellement, Jaguza peut être utilisé en ligne à l’aide de l’application Android ou de l’application de bureau et hors ligne via USSD et SMS.
En ligne, chaque fois qu’un animal se déplace hors de portée, une notification est envoyée à un récepteur à énergie solaire (SPR) à partir de l’appareil. Le SPR envoie ces informations à un serveur cloud qui à son tour envoie des informations à votre ordinateur ou téléphone mobile.

L’intégration de l’application à Apple Cloud Services contribuera grandement à développer ses fonctionnalités et donc à réduire les risques pour la productivité du bétail en Ouganda.

En 2015, l’application a été sélectionnée comme la meilleure start-up entrepreneuriale 2015 à Budapest, en Hongrie. Il avait été sélectionné en 2014 par l’ONU en Ouganda lors du Hangout de l’innovation plus jeune comme la startup la plus innovante. L’année dernière, il a remporté le concours AgriHack 2019 en Afrique.

À la fin de l’année dernière, il a dirigé une autre équipe en annonçant qu’il avait développé le système Plant Scope, qui offre aux agriculteurs une identification des problèmes en temps réel, un traitement à temps et sur place. Avec juste un instantané par drone ou caméra de téléphone, un agriculteur est capable de détecter une maladie et également d’accéder à l’agronome le plus proche en un rien de temps, assurant ainsi une gestion efficace des risques. Cela comprend savoir quand pulvériser ou ajouter des engrais.

«Plant Scope a rendu l’inspection du jardin beaucoup plus facile, avec l’utilisation de drones, un agriculteur est capable de dire aux ravageurs des cultures et aux maladies affectant quelques cultures donc de pouvoir le réduire avant qu’il n’affecte l’ensemble du jardin. Cela contribue à son tour à assurer un bon rendement des cultures et la sécurité alimentaire.

En 2018, il faisait partie des Ougandais sélectionnés par les géants de la technologie des multinationales américaines, Apple Inc. et Microsoft Corporation pour ses innovations de pointe sur l’Internet des objets (IoT) pour participer à plusieurs conférences, dont Microsoft Tech Summit, World Agric-Tech Innovation Summit et retraite de l’entrepreneuriat dans la ruche.

Inspiration
L’inspiration pour développer son outil de signature a été tirée de souvenirs d’enfance douloureux. Katamba a gardé des lapins pour augmenter les frais de scolarité après la mort de ses parents. Mais un matin, il les a tous trouvés morts.
« C’est exactement ce qui m’a inspiré pour créer l’application parce que je sais qu’il y a quelqu’un comme moi et qu’il a besoin d’aide », a-t-il déclaré.

Avant Jaguza, Katamba avait développé Lunda, une application mobile qui suivrait la période de gestation et l’insémination du bétail. L’application peut être utilisée en ligne et hors ligne. Ce n’était pas un grand succès mais il soutient que pour un développeur, vous continuez à chercher ce qui fonctionne le mieux.

Compétence
Katamba a parcouru des lieux pour assister à des événements technologiques régionaux, continentaux et mondiaux. Celles-ci ont été le fondement de ses activités.

«Nous sommes mus par la technologie pour trouver des solutions, mais l’Afrique reste à la traîne. En tant qu’Afrosoft, nous sommes ravis de trouver des solutions à l’agriculture, qui est l’épine dorsale de l’agriculture en Ouganda », a déclaré Katamba.
C’est pourquoi Afrosoft a profité d’une opportunité pour les jeunes d’acquérir des compétences générales en entrepreneuriat et en technologies émergentes.

Afrosoft accueille des étudiants de divers établissements d’enseignement supérieur dans le cadre d’un programme de stage où ils sont préparés pour un vrai travail en plus du codage de base, de la programmation et de la robotique.

Ces services sont payants, commençant à Shs200,000 pour ceux entre 5 et 15 ans, puis Shs350,000 pour ceux au niveau post-primaire.

Les stagiaires ont également la possibilité de travailler sur des contrats Afrosoft afin de les exposer à une expérience pratique.
Il souligne que l’IoT est parce qu’il est approuvé à mesure que le monde progresse vers les maisons et les villes intelligentes.
La pénétration d’Internet reste en Ouganda à 49% et Katamba considère l’IdO comme une technologie qui « accélérera nos vies et facilitera notre façon de faire des affaires ».

Jaguza, par exemple, est capable de suivre les mouvements de mes vaches. Il a développé une autre technologie appelée Makotoba, qui peut être utilisée pour diagnostiquer la tuberculose à l’aide d’un téléphone.

Le dernier développement Plant Scope aide les agriculteurs et les vulgarisateurs à identifier rapidement les maladies dans les usines à l’aide de téléphones intelligents. Spécialistes informatiques; Christine Kihunde, Joseph Matovu et Isaac Balintuma ont participé à la nouvelle technologie qui utilise des réseaux de neurones pour analyser les composés que les plantes libèrent à travers leurs feuilles pour flairer les maladies.

Défis
Les technologies de Katamba dépendent tellement des véhicules aériens sans pilote (UAV) ou des drones. Mais les avions, qui sont considérés comme un risque pour la sécurité, passent par des procédures minutieuses qui ne sont pas simples.

Il faut obtenir une licence de la police ougandaise ou des Forces de défense du peuple ougandais (UPDF). Les pilotes de drones en Ouganda doivent avoir une licence, ce qui nécessite une longue demande. Les drones sont chers aussi; les drones de base varient de Shs300,000 à Shs1m.

En plus de cela, Afrosoft est toujours aux prises avec un financement limité. Des institutions comme Naro et Microsoft lui ont prêté main forte et le ministère des Technologies de l’information et des communications (TIC). La Commission ougandaise des communications, la National Information and Technology Authority – Uganda (Nita-U) et le Conseil national ougandais pour la science et la technologie sont les autres partenaires.

«Pour faire du bon travail, nous devons recevoir le soutien approprié du gouvernement pour le faire. Nous avons besoin de soutien pour pouvoir y parvenir », a déclaré Katamba.

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