Plus tôt cette année, Black Swift Technologies (BST) a annoncé sa dernière entrée dans l’industrie commerciale avec le Black Swift E2 UAS.

Conçu, fabriqué et entretenu entièrement aux États-Unis, le E2 est un drone quadcopter pour les inspections industrielles et structurelles automatisées. Doté d’un temps de vol de 30 minutes avec une charge utile complète et une endurance au vent maximale de 15 m / s, le drone transporte une charge utile à changement rapide à l’avant sur le nez plutôt que sur le ventre de l’avion, ce qui permet aux opérateurs d’obtenir un champ complet – de vue, même à la verticale. Le système de charge utile fonctionne avec les caméras RVB, le positionnement laser et les systèmes de guidage, mais peut être personnalisé pour d’autres charges utiles, telles que le lidar, l’imagerie thermique, les capteurs de gaz traces, les radiomètres et les caméras multispectrales.

De plus, le drone profite du SwiftCore de la société Flight Management System (FMS), une solution avionique de bout en bout avancée permettant aux opérateurs de contrôler, de communiquer et de commander leurs systèmes aériens sans pilote (UAS) pour un vol entièrement autonome. Composé du système de pilote automatique SwiftPilot ™, de l’interface utilisateur sur tablette SwiftTab ™, de la station au sol SwiftStation ™, SwiftCore minimise la charge de travail de l’opérateur tout en améliorant la qualité des données observées en modifiant de manière autonome la trajectoire de vol du véhicule en fonction de l’entrée du capteur.

« Tous nos systèmes ont été conçus pour permettre aux gens d’indiquer facilement comment ils veulent que leurs données soient collectées, avec quoi ils veulent les collecter, puis de pouvoir les exécuter régulièrement », Jack Elston, PDG et co-fondateur de BST, a déclaré Commercial UAV News. «C’est tout, de la création d’une interface utilisateur simplifiée à l’ajout d’un tas de fonctionnalités que vous ne voyez pas vraiment sur d’autres systèmes de gestion de vol, tels que des plans de vol personnalisés que vous pouvez facilement créer avec seulement quelques paramètres pour aller rassembler des choses, comme un volumétrique échantillon pour déterminer quels gaz traces sont dans la région.  »

Alors que le logiciel open source est un modèle populaire en ce moment, le Black Swift E2 a été entièrement développé en interne.

« Bien qu’il y ait des avantages, il existe plusieurs inconvénients distincts à utiliser du code open-source », a ajouté Elston. « Le problème [with open-source] est que vous faites confiance à quelque chose qui est conçu par une communauté entière, et les qualifications de toutes les personnes qui contribuent ne sont pas nécessairement suffisantes pour écrire du code critique pour la mission. »

Selon Elston, lorsque la société a commencé à développer le système de pilote automatique, aucune alternative open-source n’était disponible. Cependant, cela offre un avantage à l’équipe, car chaque ligne du code a été soigneusement conçue avec la fiabilité à l’esprit d’experts ayant des années d’expérience dans le domaine. BST peut garantir que le seul code inséré dans ces appareils est exactement ce dont vous avez besoin et ne causera aucun problème sur la route.

« Cela étant dit, nous fournissons l’accès à la plupart des fonctionnalités du système de gestion de vol et fournissons un kit de développement logiciel facile à utiliser », a souligné Elston. «Il existe de nombreuses façons différentes de vous rendre sur place et de modifier les paramètres, de commander l’avion, de faire tout ce que vous devez faire pour pouvoir effectuer les missions que vous souhaitez effectuer. Nous garantissons que tous les algorithmes sous-jacents déterminant l’état de l’avion et pilotant les commandes sont tous effectués avec le genre de rigueur que nous attendons. Nous nous efforçons d’offrir une bonne expérience utilisateur dans l’ensemble. »

Fondée en 2011, BST construit des plates-formes aériennes scientifiques spécialement conçues pour une variété de missions de recherche atmosphérique spécialisées dans des conditions extrêmes, y compris la surveillance et l’évaluation des incendies de forêt, des volcans, des tornades et des ouragans. L’année dernière, nous avons parlé de la manière dont la BST et la NOAA ont utilisé un essaim de drones pour rechercher des ouragans. De plus, en collaboration avec la NASA et un groupe de recherche de l’Université du Colorado, BST a conçu un système de mesure de l’humidité du sol pour fournir des informations sur la quantité d’eau contenue dans les huit premiers pouces du sol. En 2018, BST a remporté un contrat avec la NASA pour développer un drone pour les observations atmosphériques de Vénus. Voici quelques exemples de technologies avancées et d’applications de pointe sur lesquelles BST travaille.

Maintenant, BST travaille activement sur des cas d’utilisation industrielle supplémentaires pour son portefeuille, un exemple étant une collaboration avec une entreprise se concentrant sur les inspections d’éoliennes.

«Ils avaient besoin d’une plate-forme capable d’effectuer des inspections très précises et de près des infrastructures, même dans des conditions environnementales extrêmes», a expliqué Elston. «Ils ont acheté un certain nombre de véhicules qui n’étaient pas spécialement conçus pour leur application et ont constaté qu’aucun n’était en mesure de fonctionner et de fournir les résultats dont ils avaient besoin.»

Leur frustration et leur incapacité à trouver une solution adaptée les ont conduits à l’équipe de BST.

Depuis leur création, les drones BST ont été conçus pour voler des charges utiles scientifiques dans des environnements atmosphériques exigeants (haute altitude, arctique, désertique, particules corrosives et fortes turbulences). Associé à l’avionique de bout en bout avancée de l’entreprise, BST a pu concevoir une solution spécifique pour l’application d’inspection des éoliennes.

« La recherche et les applications scientifiques repoussent les limites de plusieurs manières », a déclaré Elston. «Par exemple, lorsque vous opérez dans l’Arctique dans des conditions inférieures à zéro, le givrage est une réalité et vous devez être en mesure de détecter et d’atténuer cela. Beaucoup de réflexion est consacrée à la conception de nos véhicules pour vous aider dans ces situations. Par exemple, vous n’avez pas besoin d’outils pour assembler nos avions, et si vous avez des gants, vous ne voulez pas les enlever pour faire fonctionner un tournevis quand il fait vraiment froid dehors. Il en va de même avec notre interface de tablette tactile qui facilite beaucoup la programmation et le contrôle de l’avion tout en portant des gants. Celles-ci semblent être de petits détails, mais pour les chercheurs opérant dans des environnements éloignés, elles se sont avérées être des outils clés pour capturer les données dont elles ont besoin. »

En outre, la société envisage de développer des drones plus spécialement conçus pour d’autres types d’applications commerciales.

Avec le DOI ancrant sa flotte de drones pour les événements non critiques et la position du DOD contre les drones de fabrication étrangère, des solutions de fabrication américaine comme celles disponibles auprès de Black Swift Technologies sont devenues un objectif pour de nombreuses entreprises. En fait, Elston souligne que BST a, depuis le début, acheté une grande partie de ses composants auprès de sociétés américaines.

«Étant une start-up du Colorado, nous avons acheté beaucoup de nos composants auprès d’entreprises américaines parce qu’elles étaient dans la région. Nous pourrions aller leur parler, travailler sur les conceptions et indiquer des exigences spécifiques. Cette stratégie se poursuit alors que nous prenons de plus en plus de composants que nous concevons et développons localement. Il nous faut un peu plus de temps pour trouver un fournisseur avec lequel travailler et qui peut offrir le niveau de qualité dont nous avons besoin, mais dans l’ensemble, ce fut une très bonne expérience. Cela a certainement été agréable pour le contrôle de la qualité car ce que vous obtenez de l’étranger peut parfois être un peu un sac mélangé. Généralement, une fois que nous trouvons un bon fournisseur aux États-Unis, nous constatons que la qualité du produit que nous obtenons est toujours quelque chose sur laquelle nous pouvons compter. »

Cet été, BST prévoit d’ajouter des charges utiles supplémentaires à l’E2 pour la photogrammétrie et les flux vidéo en temps réel – RVB, ou EO et IR. Outre le projet Venus, qui est toujours en cours, la société développe un nouvel avion compact mais robuste pour la NOAA à déployer dans les ouragans pour collecter des données et générer une meilleure prévision de l’endroit où il va toucher terre et quelle énergie il aura alors. .

Sur une note plus personnelle, nous avons demandé à Elston comment la société s’était impliquée dans le développement d’un drone pour évaluer l’atmosphère de Vénus.

«Mes recherches postdoctorales à CU portaient sur les orages tornadiques. Nous avions volé dans ces orages, mais nous devions utiliser des avions électriques car les émissions d’un avion à gaz auraient un impact sur nos mesures. Malheureusement, ces appareils ne peuvent atteindre qu’une heure de vol au maximum, et pour caractériser l’évolution de ces tempêtes, nous avions besoin de plus de temps. Les choix consistaient à utiliser le séquençage séquentiel des avions ou à trouver un moyen d’étendre l’endurance de ces avions », a répondu Elston. «Étant donné qu’une partie de mon analyse consistait à examiner la structure de la tempête, j’ai fini par proposer d’utiliser des techniques de vol à voile pour récupérer l’énergie de la tempête elle-même, semblable à ce que divers oiseaux, comme l’albatros, utilisent pour traverser l’océan en collectant de l’énergie à partir de vent. L’idée était d’utiliser les vents et le cisaillement, qui peuvent être assez forts lors d’un orage, pour prolonger notre mission d’échantillonnage 10 fois plus que ce que nous pouvions atteindre avec une seule batterie. Nous avons adopté une approche similaire pour voler sur Vénus, qui contient également de forts vents en altitude. Alors que la planète tourne très lentement, l’atmosphère fait le tour de la planète entière une fois tous les quatre jours terrestres. En termes simples, il y a des vents de niveau ouragan dans certaines couches de l’atmosphère au-dessus de Vénus. Sur la base de ce que nous comprenons des données des sondes et des modèles atmosphériques, cela crée un bon environnement pour prendre en charge les techniques de vol à voile dynamique. Ce faisant, vous fabriquez un avion que vous pouvez diriger où vous voulez qu’il aille et échantillonner l’atmosphère, que ce soit à différentes altitudes ou latitudes, par opposition à un ballon qui est constamment à la merci des vents. »

Skydio 2 Quelque chose pour capturer votre côté aventureux Le Skydio 2 : une autonomie abordable La photographie aérienne est une signification différente pour tout personne. Pour certains, le terme évoque des paysages spectaculaires vastes regard montagneux. Pour d’autres, il est nécessaire du gars qui fait du snowboard en bas de la montagne et qui capture l’action d’en haut. Si vous êtes entrain de chercher un drone pour vous occuper du vol et du tournage lorsque vous vous concentrez sur votre travail, ne cherchez pas en avant que le Skydio 2. Le dernier drone de Skydio est doté d’une vision par ordinateur de pointe et d’une caméra largement améliorée chez rapport à la R1 originale. Son total est aussi raisonnable selon rapport à la concurrence chinoise. L’ambition de la startup californienne a toujours été de augmenter un drone qui admettons essentiellement un groupe de tournage volante : quelque chose d’assez intelligent pour se consacrer de lui-même et capturer des images de manière intuitive.